BAMBOO – THE MIRACLE PLANT

Published on Gili Life

It is no wonder that bamboo is a plant valued worldwide. Traditionally used in Asia and in the Americas as a building material as well as a medical plant, it has recently gained popularity because of its environmental role. In fact, bamboo is a fast-growing plant that grows everywhere and adapts to any climate, this is why it is increasingly valued as an excellent substitute to rainforest wood and as the ideal renewable eco-friendly material. From houses to food and clothes until natural medical remedies, bamboo is an enduring plant that can be used for almost anything!

Il n’est pas surprenant que le bambou soit une plante appréciée dans le monde entier. Traditionnellement utilisé comme matériau de construction aussi bien que comme plante médicinale en Asie et en Amérique, le bambou est récemment devenu populaire en raison de son aspect écologique. C’est en effet un substitut idéal au bois de la foret primaire, dans la mesure sa croissance est rapide et il peut prendre racine dans tout type de sol et s’adapter à différentes conditions climatiques. L’ensemble de ces facteurs fait de lui le matériau durable et écologique par excellence. De la construction à l’alimentation, en passant par l’industrie textile et les remèdes naturels, le bambou est une plante durable dont le spectre d’utilisation est des plus larges.

Bamboo has unquantifiable qualities. Fast-growing, resistant, flexible and even edible, bamboo has been sheltering, healing and feeding living beings for thousands of years. It is the one of the strongest woody plant on the planet and it is extremely diverse, with over 1,500 species distributed on every continent. It is also one of the fastest growing: some species can grow almost 1 meter per day. With time, this plant has gained a practical, spiritual and economic value among human societies. In Southeast Asia, bamboo is integrated in traditional culture and its medical properties have been used to treat a variety of diseases, among which asthma and fertility. Today bamboo plays an important environmental role against deforestation and soil erosion. In fact, this plant is more and more considered a sustainable alternative to rainforest wood. 

Le bambou a d’innombrables qualités ; il pousse rapidement, il est résistant, flexible, et même comestible ; c’est ainsi qu’il abrite, guérit et nourrit les êtres vivants depuis des millénaires. Il s’agit d’une des plante ligneuse les plus résistantes et variées de la planète et on en compte plus de 1,500 espèces répandues sur tous les continents. Son rythme de croissance est exceptionnel, jusqu’à 1 mètre par jour pour certaines espèces! Dans de nombreuses sociétés, cette plante a acquis au fil du temps une valeur pratique, spirituelle et économique. Dans le sud-est de l’Asie, le bambou est partie intégrante de la culture traditionnelle et ses propriétés médicales ont été exploitées pour traiter une variété de maladies, y compris l’asthme et la fertilité. Aujourd’hui, le bambou joue un rôle écologique très important contre la déforestation et l’érosion du sol. En fait, cette plante est de plus en plus considérée une option durable au bois de la foret primaire. 

The Botanical Wonders Of Bamboo

Bamboo is a fast-growing plant that grows on an average of 5-10 cm per day and can reach maturity in less than four years. Some species can grow up to 90 cm per day! Although often mistakenly considered a tree, bamboo is actually botanically classified as a grass. Its stem grows underground and it constantly sprouts and shoots, developing in bushes that can become so tall and dense to form bamboo “forests”. There are thousands of varieties of bamboo at any latitudes. Its size, colour and shape depend on a series of environmental factors, among which the location, the altitude, the climate or the type of soil. Most species are originally from Asia and America but it can now be found worldwide. There are even some species of bamboo that grow in the snow of the Himalaya at 3,000 metres! 

Les Merveilles Botaniques du Bambou

Le bambou est une plante qui pousse en moyenne 5-10 cm par jour et atteint la maturité en moins de quatre ans. Certaines espèces peuvent pousser jusqu’à 90cm par jour ! Quoiqu’il soit souvent pris pour un arbre, en fait, du point de vue botanique, le bambou est une herbe. Les tiges poussent souterrain et elles branchent et fleurissent continuellement ; les touffes peuvent devenir très grandes et très denses et former des « forêts » de bambou. Il existe des milliers de variétés de bambou à toute latitude. La taille, la couleur et la forme dépendent d’une série de facteurs environnementaux, y compris la localisation, l’altitude, le climat ou le type de sol. La plus part des espèces sont originaires de l’Asie et des Amériques, mais on peut désormais en trouver dans le monde entier. Il existe même des espèces qui poussent dans les neiges de l’Himalaya à 3,000 mètres ! 

FSCN1622

Good for the Environment

Due to the alarming deforestation rate natural rainforests are experiencing worldwide, bamboo is proving to be playing a very important environmental role. The speed at which it grows allows it to be a much more sustainable material than rainforest wood, as it creates greater yields of raw material. In fact, while it takes minimum 10 years for sofwood to be harvested, bamboo produces crops annually and can be harvested in less than 4 years. Bamboo is very resistant and tolerates strong rains and storms. Being a plant, it absorbs carbon dioxide and produces oxygen, thus contributing to the reduction of greenhouse gases. In addition, its wide-spread root system creates a sort of underground network, which prevents slides and soil erosion because it stabilises the soil in areas prone to earthquakes such as Indonesia. 

Bon pour l’Environnement

L’ampleur de la déforestation de la foret naturelle est alarmant dans le monde entier. Le bambou s’avère donc jouer un rôle écologique très important, dans la mesure sa croissance rapide permet une production importante de matière première et le rend un matériau beaucoup plus durable que le bois de la foret naturelle. En fait, alors qu’il faut au moins dix ans pour qu’un arbre puisse être coupé, le bambou atteint sa maturité en moins de quatre ans et les cultures peuvent être récoltées annuellement. Le bambou est très résistant et tolère les fortes pluies et les orages. En étant une plante, il absorbe le dioxyde de carbon et produit de l’oxygène, en contribuant ainsi à la réduction des gaz à effet de serre. En outre, son réseau racinaire prévient les glissements de terre et l’érosion du sol parce qu’il stabilise le terrain dans les zones sismiques comme l’Indonésie. 

FSCN1721

Indonesia and Bamboo Architecture

In Indonesia bamboo has always been used as a building material for infrastructure such as bridges or scaffolds as well as for boats or for houses. In addition, before the diffusion of plastic, in the villages any item from kitchenware to working tools was made in bamboo. However, it has always been seen as a poor material, because it was easy to find, cheap and used by the lowest layer of society. It is only in the past thirty years that it has regained popularity for its amazing functional qualities from an architectural point of view. In fact, it is an extremely flexible material, it is easy to grow, easy to work with and it is a four season material, as it grows all year long. Local vernacular architecture has always made great use of bamboo. Look around you and you will notice that typical local houses in the Gilis not only have their structure poles made of bamboo, but often also the floor is made of bamboo poles cut in half and the walls are in Bedek, the local name to define sheets of woven bamboo. Nowadays, bamboo architecture is experiencing a new trend and many new buildings are made of this material. One famous example is the Green School near Ubud, Bali, a school complex almost entirely made in bamboo and natural materials. Not only the main structures of the buildings and the roofs are made in bamboo, but also the desks, chairs and even the playground! 

The Green School in Bali
L’Indonésie et l’architecture en bambou

En Indonésie le bambou a toujours été utilisé comme matériau de construction pour les infrastructures telles que les ponts ou les échafaudages ainsi que pour les bateaux et les maisons. En outre, avant la diffusion du plastique, dans les villages tous les objets étaient en bambou, à partir des ustensiles de cuisine jusqu’aux outils de travail. Cependant, il a toujours été considéré un matériau pauvre, parce qu’il était facile à trouver, pas cher et utilisé par les couches inférieures de la société. Ce n’est que dans les trente dernières années que le bambou est redevenu populaire du point de vue architectural. En fait, il s’agit d’un matériau extrêmement flexible, il est facile à cultiver, facile à travailler et c’est un matériau“quatre saisons”, parce qu’il pousse tout au long de l’année. Le bambou a toujours été utilisé dans l’architecture vernaculaire locale. Regardez autour de vous et vous remarquerez que les maisons typiques aux Gilis n’ont pas seulement la structure en bambou mais, souvent, le sol aussi est fait de poteaux en bambou coupés en deux et les parois sont en Bedek, le nom local pour définir les feuilles de bambou tressées. À présent, l’architecture en bambou est à la mode et beaucoup de nouveaux bâtiments sont construits en ce matériau. Une exemple célèbre est la Green School, près d’Ubud à Bali. Cette école est presque entièrement construite en bambou et en matériaux naturels. Non seulement les structures principales des bâtiments sont en bambou, mais aussi les bureaux, les chaises et même les constructions dans le terrain de jeu!

Ask the expert!

Everybody loves a house made in bamboo and natural materials and not only for their simplicity and their beauty. In fact, these materials allow more oxygen flow in the building, which is good for the brain! Moreover, natural materials are easier to cope with and they make you active like gardening. Exactly like gardening brings you closer to nature, taking care of the natural material that make up your living environment make you much happier, healthier, fulfilled and less polluted. This kind of architecture does not last long, unlike concrete. But there is no problem, just adapt to it. I particularly love bamboo, you grow more, you build more and more often and you become more creative without harming the environment.” Amir Rabik, Indonesian architect and co-founder of the Environmental Bamboo Foundation 

Demandons à l’expert !

« Tout le monde aime les maisons en bambou et en matériaux naturels et ceci non seulement en raison de leur beauté et de leur simplicité. En fait, ces matériaux permettent une circulation d’oxygène majeure dans le bâtiment, ce qui est bon pour le cerveau ! De plus, les matériaux naturels sont plus faciles à gérer et ils rendent plus actifs, un peu comme le jardinage. Comme le jardinage approche à la nature, prendre soin des matériaux naturels qui composent l’environnement où l’on vit rend plus heureux, plus sain, plus satisfait et moins pollué. Ce type d’architecture ne dure pas longtemps, au contraire du béton. Mais il n’y a aucun souci, il faut juste s’adapter. J’aime en particulier le bambou, on cultive davantage, on construit davantage et on devient plus créatif sans nuire l’environnement. Amir Rabik, architecte indonésien et co-fondateur de la Environmental Bamboo Foundation. 

Bamboo in Asian culture, medicine and food

Because of its incommensurate qualities, bamboo is nicknamed “the miracle plant”. Its many medical properties have been explored and implemented by local cultures throughout Asia for centuries. Ayurvedic and Chinese Traditional medicine make great use of bamboo; the roots of a species of black bamboo is used to treat asthma and some leaves have been reported being used to treat some types of cancer. Modern research have confirmed bamboo’ s potential in treating many diseases. Culturally, this plant is associated with flexibility and resistance and it is used in traditional religious and cultural ceremonies. In addition, Bamboo is an edible plant. It is the exclusive diet of giant pandas and bamboo shoots are eaten in salads and soups. Bamboo is also employed in the textile industry; bamboo fabric is breathable and totally biodegradable. In China, bamboo has been used for centuries to make paper paste and, last but not least, it is widely used as an ornamental plant! 

Le Bambou dans la culture, la médecine
et l’alimentation asiatique

En raison de ses qualités infinies, le bambou est surnommé “la plante miraculeuse”. En Asie, les cultures locales ont été explorées et utilisées ses nombreuses qualités médicales pendant des siècles. La médecine traditionnelle ayurvédique et chinoise utilisent beaucoup le bambou; les racines d’une espèce de bambou noir est utilisée pour traiter l’asthme et l’on utilise certaines feuilles pour traiter des types de cancer. La recherche moderne a confirmé le potentiel du bambou pour le traitement de nombreuses maladies. Culturellement, cette plante est associée avec la flexibilité et la résistance et elle est utilisée pour les cérémonies religieuses et culturelles traditionnelles. En outre, le bambou est une plante comestible. Les pandas géants se nourrissent exclusivement de bambou et les pousses de bambou sont consommées dans les salades et dans les soupes. L’on emploie le bambou dans l’industrie textiles aussi. Le tissu en fibres de bambou permet à la peau de respirer et il est complètement biodégradable. En Chine, l’on utilise le bambou depuis des siècles pour produire la pâte à papier. Finalement, le bambou est beaucoup utilisé en tant que plante ornementale. 

 

Traditional knowledge

In the Gilis and in Indonesian islands, bamboo is treated naturally before using it for construction. The traditional method consists in soaking the bamboo in salty water for a few days to protect it from the attacks of termites and other insects. 

Savoir traditionnel

Aux Gilis et dans les îles indonésiennes, avant d’ être utilisé pour la construction le bambou est traité naturellement. La méthode traditionnelle consiste en tremper le bambou dans l’eau salée pendant quelques jours pour le protéger des attaques des termites et d’autres insectes. 

Did you know?
Thomas Edison used a carbonized bamboo filament to test his first light bulb. This light bulb still burns today in the Smithsonian Museum in Washington DC. 
Le saviez-vous?
Thomas Edison utilisa des filaments de bambou carbonisés pour tester sa première ampoule électrique. Aujourd’hui, cette ampoule est encore fonctionnante et elle se trouve au Musee Smithsonian à Washington. 

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Image by Moyan Brenn

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